sábado, 30 de enero de 2010

Obama abandona el plan para el retorno del hombre a la Luna

Cohetes Ares I y Ares VEl presidente de EE.UU., Barack Obama, abandonará el plan de la NASA de volver a la Luna, según consta en el presupuesto para la nación que presentará el próximo lunes al Congreso, informó la cadena de televisión Fox News.

Añadió que esa intención fue confirmada por un funcionario de la Casa Blanca después de que dos diarios del estado de la Florida manifestaron que, en cambio, Obama pedirá centrar los esfuerzos en otros programas, incluyendo el desarrollo de servicios comerciales para llevar a astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Los dos diarios, el Florida Today y el Orlando Sentinel, de ciudades cercanas al Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, manifestaron que Obama aumentará en unos 6.000 millones de dólares el presupuesto de la NASA, actualmente de 18.700 millones de dólares.

Parte de esos fondos se utilizarán para mantener las operaciones de la EEI hasta 2020, según la cadena de televisión.

Pero ese dinero no alcanzará para financiar el programa Constellation que sustituirá al de los actuales transbordadores que serán retirados a finales de este año.

A partir de entonces, las misiones de relevo y avituallamiento de la EEI quedarán a cargo de las naves rusas Soyuz que serán la vía de transporte al orbitador para los astronautas estadounidenses.

El programa Constellation fue anunciado en 2004 por el entonces presidente George W. Bush con la idea de iniciar los preparativos para el retorno de la Luna en 2020.

A partir de esa década el satélite natural de la Tierra debía, según los planes iniciales, ser utilizada como plataforma para misiones a Marte.

Sin embargo, los planes de Bush para su visión de lo que debería ser la exploración espacial de las próximas décadas no establecieron un presupuesto definido, según la comisión Augustine.

Esa comisión integrada por científicos independientes estableció a finales del año pasado que para cumplir los planes de Bush se necesitaría un presupuesto adicional de 55.000 millones de dólares a utilizarse en los preparativos del programa en cinco años.

Las versiones de los planes presupuestarios de Obama para la NASA provocaron una airada reacción de algunos legisladores, especialmente los que representan al estado de la Florida.

Esas propuestas "diezmarán al programa espacial", señaló el senador demócrata Bill Nelson, según su portavoz.

EFE

viernes, 1 de enero de 2010

Descubierto un agujero vertical en la Luna

Agujero que puede tener más de 80 metros de profundidad. ISAS/JAXA/SELENE/JUNICHI HARAYUMA ET AL."Hemos descubierto un agujero vertical en la Luna", afirma un equipo internacional de científicos que ha analizado los datos tomados por la sonda espacial Selene. La boca del agujero mide unos 65 metros de diámetro y tiene una profundidad de entre 80 y 90 metros, es decir, el tamaño de un rascacielos no muy alto. Los investigadores suponen que se formaría hace miles de millones de años, cuando el satélite natural de la Tierra estaba más caliente y tenía actividad volcánica.

El túnel debió formarse por un flujo de lava con un tapón que luego colapsaría, dicen los científicos, aunque también podría haberse formado por un seismo. "Los tubos de lava, como si fueran canales subterráneos por los que en un tiempo fluyó lava, se encuentran normalmente en la Tierra", explican los investigadores, dirigidos por Junichi Haruyama (Agencia Espacial Japonesa, JAXA). Aunque se había pensado ya que podría haber agujeros similares en la Luna, no se había encontrado ninguno hasta ahora.

Además de su interés científico, el hallazgo ha despertado inmediatamente ideas para su utilización, porque un túnel así podría convertirse en un buen refugio para astronautas exploradores de la Luna, un lugar para protegerse de la peligrosa radiación que castiga la superficie lunar, sin atmósfera o magnetosfera protectoras, explica Space.com. "Como los tubos de lava están resguardados del duro entorno, podrían convertirse en bases lunares muy útiles ", sugieren los investigadores, que han publicado su descubrimiento en Geophysical Research Letters.

Para la revista The New Scientist el agujero, que está en la región de Marius Hills, puede ser el primer indicio de un vasto sistema de galerías subterráneas en la Luna.

Los investigadores han analizado imágenes de la zona tomadas, con iluminación diferente, por la sonda Selene, que fue lanzada al espacio en septiembre de 2007 y que ha estado casi dos años (hasta junio de este año) en órbita, a 100 kilómetros de altura, sobre la superficie de la Luna. Haruyama y sus colegas siguen analizando los datos del archivo de la misión para ver si descubren más agujeros. Además, consideran que las imágenes de alta resolución que puede tomar la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter, de la NASA, que está en orbita lunar desde el pasado mes de junio, pueden ser muy útiles para obtener más detalles del agujero.

A.R. | ELPAIS.com

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