jueves, 28 de mayo de 2009

La Luna sobre el río Mullica

La Luna sobre el río MullicaEn una imagen llena de tranquilidad, la superficie inmaculadamente lisa del agua refleja el firmamento instantes antes de que el Sol salga desde el este. Esta fotografía se tomó el 22 de mayo desde la ribera del río Mullica, el cual recorre los bosques de la región conocida como Pine Barrens, en la parte sur del estado de Nueva Jersey (EEUU). En la parte izquierda, cerca del horizonte, podemos ver a una vieja conocida: nuestra Luna, con un creciente iluminado por el Sol. Cerca del centro de la imagen se puede distinguir a Marte, y más a la derecha destaca el brillo de Venus. Al igual que las luces artificiales en la ribera del río, estos tres faros celestiales también se tienen su propio reflejo en la superficie del agua.

Por supuesto, lo que ilumina la mayor parte de la Luna es el propio brillo de la Tierra, es decir, la luz reflejada desde el hemisferio de nuestro planeta expuesto a la luz solar. Este brillo nos permite apreciar rasgos de la superficie lunar que de otra manera quedarían ocultos en la oscuridad.

Créditos & Copyright: Jerry Lodriguss(Catching the Light)

Observatorio.info

sábado, 23 de mayo de 2009

Dos misiones hacia la Luna buscarán lugares de aterrizaje y agua en los polos

El satélite de observación lunar durante su instalación en el cohete que lo lanzará al espacio. NASA / JACK PFALLERA bordo de un mismo cohete, dos satélites de la NASA partirán el 17 de junio, salvo retrasos, hacia la órbita lunar. Entre sus objetivos está buscar lugares adecuados para futuras misiones tripuladas, incluidas las que supondrán la vuelta a la Luna de astronautas de Estados Unidos, y también saber de una vez por todas si existe agua helada en cantidad en los polos lunares.

La sonda Lunar Reconnoisance Orbiter (LRO) llevará siete instrumentos que, además de identificar zonas seguras para el aterrizaje, buscarán recursos lunares susceptibles de explotación y medirán y caracterizarán la radiación presente en el satélite de la Tierra. Para conocer la absorción de radiación del cuerpo humano en la Luna se servirán de un plástico que tiene las mismas características que éste. Las imágenes que envíe proporcionarán nuevos datos sobre las zonas en sombra permanente.

Por su parte, el Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) se servirá de la última etapa del cohete Atlas Centaur que lanzará las dos sondas para realizar dos impactos espectaculares en la superficie de la Luna. Tras viajar conjuntamente cuatro meses, la etapa del cohete se estrellará en un cráter polar sombrío en el que ya en 1999 se detectaron indicios de hielo. El resultado del choque será analizado por LCROSS, que volará a través de la pluma de materiales resultante, que se estima tendrá una altura de 10 kilómetros, antes de estrellarse también cuatro minutos después. Telescopios espaciales y terrestres estarán igualmente atentos para detectar y analizar los materiales eyectados por los impactos.

lunes, 18 de mayo de 2009

Rayos de Luna sobre el Castillo Thurso

Rayos de Luna sobre el Castillo ThursoMientras que esperaba a que saliera la Luna el mes pasado en Thurso, Escocia, el astrofotógrafo amateur Stewart Watt realizó esta exposición de tres minutos de fondo estelar. Las nubes situadas por delante de la emergente luna crearon estos rayos crepusculares a lo largo del cielo nocturno de un modo espectacular. En primer plano la torre de piedra del Castillo de Thurso, una fortaleza del siglo XII aumentada en el XVII. Por encima de los rayos crepusculares de la luna vemos las estrellas, muchas de ellas de la constelación del León (Leo). También se ve a la derecha de la torre al planeta Saturno.

Créditos & Copyright: Stewart Watt
Observatorio.info

lunes, 11 de mayo de 2009

La exploración lunar

Aldrin pone la bandera de EEUU en la superficie lunar. NASAEl Programa Lunik de la antigua Unión Soviética tuvo por objetivo llegar con naves no tripuladas a la Luna. El Lunik 3 logró fotografiar la cara oculta, Lunik 9 logró posarse suavemente, Lunik 10 orbitó por primera vez la Luna. Dos vehículos Lunahod lograron pasearse por su superficie y tras el alunizaje del Apolo 11 tripulado, las naves Lunik 16, Lunik 20 y Lunik 24 trajeron unos 300 gramos de polvo lunar a la Tierra.

El programa Ranger estadounidense estrellaba sus naves contra la Luna para lograr con sus cámaras fotos detalladas. Sólo Ranger 7, 8 y 9 lograron su objetivo. El programa Lunar Orbiter puso cinco naves no tripuladas en órbita lunar entre los años 1966-1967 para cartografiarla y ayudar al Programa Apolo para poner un hombre en la Luna, hito histórico que se logró con la llegada del Apolo 11 el 20 de julio de 1969 y que se retransmitió a todo el planeta desde las diferentes instalaciones de la Red del Espacio Profundo. El MDSCC en Robledo de Chavela (Madrid, España) perteneciente a ella, sirvió de apoyo durante todo el viaje de ida y vuelta. Al programa Ranger le sucedió el programa Surveyor que tras el Lunik 9 logró alunizajes suaves de naves no tripuladas.

Las naves estadounidenses Clementine y Lunar Prospector, las japonesas Hiten y Selene, la europea Smart 1, la china Chang'e 1 y la hindú Chandrayaan-1 han representado una vuelta a la Luna, abandonada desde 1973. Intentan detectar la presencia de vapor de agua mezclado con polvo lunar y procedente de cometas que se han estrellado cerca de los polos lunares en cráteres donde nunca son iluminados por el Sol.

En septiembre de 2005, la NASA anunció el proyecto de un nuevo viaje tripulado a nuestro satélite, programado para el año 2018.

Horizonte Lunar: Imágenes de la Luna hechas por los soviéticos

Éste es un vídeo que muestra las fotografías realizadas por la Unión Soviética en plena carrera espacial con los Estados Unidos de América. Las fotografías que aparecen en éste vídeo, por supuesto, no son la totalidad de éstas, puesto que la mayoría no están fácilmente disponibles en la red, bien porque no han sido publicadas o bien porque son extremadamente parecidas a las que ya están en el vídeo.

Las fotografías que aparecen en éste vídeo fueron hechas por las siguientes sondas espaciales soviéticas en las fechas siguientes:

- Luna 3: 7 de octubre de 1959.
- Zond 3: 20 de julio de 1965.
- Luna 12: 25 de octubre de 1966.
- Zond 5: 18 de septiembre de 1968.
- Zond 6: 14 de noviembre de 1968.
- Zond 7: 11 de agosto de 1969.
- Zond 8: 24 de octubre de 1970.
- Luna 17 (vehículo Lunokhod 1): 15 de noviembre de 1970.
- Luna 21 (vehículo Lunokhod 2): 15 de enero de 1973.



Fuente de las fotografías:
http://www.mentallandscape.com/C_CatalogMoon.htm

domingo, 10 de mayo de 2009

La NASA se replantea su plan de crear bases en la Luna

Recreación artística de la futura base lunar proyectada por la NASALa NASA se está replanteando muy seriamente su plan de establecer bases en la Luna, un proyecto que fue anunciado a bombo y platillo por el presidente Bush en 2004. Así lo ha anunciado el actual director interino de la agencia espacial estadounidense, Chris Scolese, en el Congreso de EEUU. De sus palabras puede deducirse también que el objetivo de la NASA será concentrarse en llegar a Marte o a un asteroide cercano a la Tierra, sin distraerse en la construcción de una base lunar.

El llamado Programa Constelación presentado por Bush implicaba el objetivo inicial de crear bases en la Luna antes del año 2020, como paso previo antes de enviar astronautas a Marte. Sin embargo, diversos expertos en el campo de la exploración espacial y asociaciones como la Sociedad Planetaria han presionado a la NASA para cancelar sus planes de volver al satélite terrestre y concentrarse exclusivamente en llegar al planeta rojo.

Bajo el mandato del predecesor de Scolese, Mike Griffin, la NASA mantuvo su intención de establecer bases lunares. Sin embargo, las últimas declaraciones del actual director interino de la agencia espacial, que permanecerá en el cargo hasta que Obama nombre definitivamente al sucesor de Griffin, sugieren claramente un cambio de rumbo.

elmundo.es

La ESA estudia el pasado del espacio y del tiempo

Herschel y Planck. ESADos de los satélites astronómicos más sofisticados jamás construidos – Herschel y Planck – serán lanzados por la ESA este mes hacia órbitas en el espacio profundo entorno a un punto especial de observación situado más allá de la órbita de la Luna. Desde allí, los dos satélites comenzarán una revolucionaria campaña de observación que ampliará nuestro conocimiento sobre la historia del Universo.

Herschel es un gran telescopio espacial en la banda del infrarrojo lejano diseñado para estudiar algunos de los objetos más fríos del espacio, en una región del espectro electromagnético prácticamente inexplorada. Planck es un telescopio que cartografiará la luz fósil del Universo – la luz del Big Bang – con una precisión y una sensibilidad sin precedentes. Las dos misiones se enmarcan entre las más ambiciosas jamás desarrolladas en Europa y marcan el cruce de nuevas fronteras en el campo de la astronomía basada en telescopios espaciales.

Los dos satélites se lanzarán en tándem a bordo de un Ariane 5 ECA. El despegue está previsto para las 15:12 CEST (13:21 GMT) del jueves 14 de Mayo, desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa. Herschel y Planck se separarán poco después del lanzamiento para viajar por separado hacia el punto Lagrangiano L2 del sistema Sol-Tierra, un punto de estabilidad gravitacional suspendido en el espacio a unos 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en la dirección opuesta al Sol. Cuando se encuentren orbitando entorno a este punto, los dos satélites serán capaces de realizar observaciones de forma continuada en un entorno térmicamente estable, lejos de las perturbaciones causadas por la radiación emitida por el Sol, la Tierra y la Luna.

El satélite Herschel, de 7.5 m de altura y 4 m de ancho, es el telescopio de infrarrojo más grande jamás lanzado. La superficie extremadamente pulida de su espejo primario de 3.5 m de diámetro - hecho de carburo de silicio ligero - es casi vez y media mayor que el del Hubble, y seis veces más grande que el espejo de su predecesor ISO, lanzado por la ESA en 1995.

Con su gran capacidad para captar luz y con sus sofisticados detectores enfriados hasta cerca del cero absoluto por más de 2000 litros de Helio superfluido, Herschel será capaz de observar las fuentes de luz infrarroja más débiles y lejanas del Universo, y de analizar las hasta ahora inexploradas regiones del infrarrojo lejano y de la radiación submilimétrica del espectro electromagnético.

Herschel será capaz de ver a través de la opacidad del polvo y el gas cósmico y podrá observar estructuras y sucesos lejanos que datan de los comienzos del Universo – tales como el nacimiento y la evolución de las primeras estrellas y galaxias – hace diez mil millones de años, intentando determinar exactamente cómo comenzó todo. Más cerca, dentro de nuestra galaxia, Herschel también observará los objetos extremadamente fríos, tales como las nubes de polvo y el gas interestelar a partir del cual se forman las estrellas y los planetas, e incluso la atmósfera que rodea a los cometas, a los planetas y a sus lunas dentro de nuestro propio sistema solar.

Con un telescopio de 1.5 m e instrumentos sensibles a la radiación en microondas, Planck medirá las variaciones de temperatura del Universo más joven. Este satélite monitorizará la conocida como Radiación Cósmica de Fondo en Microondas, la reliquia de la primera luz emitida en el espacio unos 380 mil años después del Big Bang, cuando la densidad y la temperatura del Universo descendieron lo suficiente como para permitir que la luz se separase de la materia y viajase libremente por el espacio.

El telescopio espacial Planck, con un ‘corazón’ que trabaja a unas temperaturas extremadamente bajas, será capaz de proporcionar datos con una resolución y una sensibilidad sin precedentes. Al medir las ínfimas fluctuaciones en la temperatura de la radiación cósmica de fondo en microondas, los científicos podrán extraer al menos 15 veces más información acerca del origen del Universo, de su evolución y de su futuro que con su predecesor más reciente.

Los detectores de Herschel se enfriarán hasta 0.3 grados sobre el cero absoluto. Los detectores de Planck alcanzarán temperaturas incluso más bajas, tan solo 0.1 grados sobre los 0 K. De hecho, mientras dure la misión, los puntos más fríos del Universo podrían perfectamente ser sus instrumentos. Está previsto que el satélite realice unos 500 mil millones de medidas, con las que generará mapas del cielo de varios millones de píxeles que permitirán a los científicos comprender la estructura del Universo y contabilizar sus constituyentes con una precisión sin precedentes. Planck será capaz de determinar el número total de átomos en el universo, inferir la densidad total de materia oscura – un esquivo componente inaccesible para la observación directa pero ‘visible’ a través de los efectos que produce en su entorno – e incluso aportar nuevas luces sobre la naturaleza de la misteriosa energía oscura.

La NASA aumenta su presupuesto para 2010

La NASA aumenta su presupuesto para 2010La NASA destinará 13.840 millones de euros en 2010 a la investigación en ciencia terrestre, completar la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS, en inglés), explorar el sistema solar y continuar con el desarrollo de tecnología aeronáutica.

Según explicó la agencia espacial estadounidense, esta cantidad representa un aumento de 669,3 millones de euros -un 5 por ciento- sobre los fondos estipulados para el presente año. En total, la administración del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha añadido 1.400 millones a los presupuestos de la NASA para los ejercicios de 2009 y 2010.

Estos fondos son la base de un ambicioso programa para continuar las misiones de exploración e investigación llevadas a cabo por el organismo, y muestran el compromiso adquirido por Washington para desarrollar una investigación global sobre cambio climático y un sistema de monitorización adecuado.

Asimismo, el presupuesto servirá para implantar un programa de exploración espacial que implique a humanos y robots con el objetivo de repetir la hazaña lunar y explorar otros destinos. También está previsto que los fondos ayuden a conseguir unos vuelos más seguros, a través de la retirada de las viejas lanzaderas, con el fin de completar la ISS.

El presupuesto que dejará libre la retirada de esta lanzaderas, servirá para impulsar el desarrollo de sistemas para llevar nuevos inquilinos y provisiones a la estación, la Luna y otros destinos. Como parte de estos esfuerzos, la NASA invertirá en el sector privado y la construcción de vehículos auxiliares para apoyar al equipo humano de la agencia y mejorar los vuelos de aparatos cargados con víveres y materiales.

Por otro lado, esta partida supone un avance en la investigación de los efectos cambios climático que la NASA ha venido liderando en los últimos años, a través de la inversión en satélites de observación terrestre, sensores aerotransportados y sistemas de monitorización.

Basándose en las prioridades acordadas por el Consejo Nacional de Investigación sobre exploración terrestre, la agencia estadounidense ideará nuevos sensores para avanzar en el objetivo de identificar las tendencias del calentamiento global. El dinero asignado al organismo también servirá al compromiso adquirido por la propia NASA a favor seguir dando pasos para mejorar la seguridad y el tráfico aéreo, la reducción de emisiones y la eficiencia energética.

EUROPA PRESS

sábado, 9 de mayo de 2009

Castillo y Luna Llena

Castillo y Luna LlenaLas nubes no pueden ocultar esta brillante Luna Llena conforme salía hace un mes sobre el castillo medieval de Tourrette-Levens cerca de Niza, Francia.

Exactamente llena el 9 de abril a las 14:56 TU tras el equinoccio de marzo, haciéndola la primera Luna Llena de primavera en el hemisferio norte y la de otoño en el sur.

Conocida como Luna de Pascua, fija la fecha para la celebración cristiana de Pascua en el primer domingo tras la primera luna llena del hemisferio norte.

También llamada Luna de Hierba que brota o Luna del Huevo en el norte, en el hemisferio sur, tras el equinoccio otoñal, esta Luna Llena brilla durante toda la noche como Luna del Cazador.

Créditos & Copyright: Paolo Tanga, Observatoire de la Cote d'Azur

Observatorio.info

Nuevo mapa en relieve de la Luna

Nuevo mapa en relieve de la Luna Un equipo científico internacional ha elaborado un nuevo mapa de la Luna que muestra cráteres nunca antes vistos en sus polos e indica que hay muy poca agua en el satélite, publicado en la revista Science.

El mapa, aseguran los investigadores, revela secretos del interior del satélite natural de la Tierra, y sugiere asimismo qué puede haber dentro de Marte.

"La superficie puede mostrarnos mucho acerca de lo que ocurre en el interior de la Luna pero, hasta ahora, los mapas habían sido muy limitados", dijo C.K. Shum, profesor de ciencias terrestres en la Universidad estatal de Ohio, que es parte del equipo investigador internacional que publicó el mapa.

"Por ejemplo, con este nuevo mapa de alta resolución podemos confirmar que hay muy poca agua en la Luna, incluso en su interior más profundo", añadió Shum. "Y podemos usar esa información para buscar agua en otros planetas, incluido Marte".

Los investigadores usaron el instrumento de altímetro por láser (LALT por sus siglas en inglés), que se encuentra en el satélite japonés Explorador Selenológico y de Ingeniería (SELENE por su sigla en inglés), para hacer un mapa en relieve de la Luna a una resolución sin precedentes, de 15 kilómetros. Es decir, que la visión que ofrece el mapa es la del relieve de la luna como si se estuviera viendo desde una distancia en altura de 15 kilómetros.

El investigador principal del instrumento LALT es Hiroshi Araki, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, y él es el autor principal del estudio. Shum es miembro del equipo científico del LALT.

El mapa es el primero que cubre la Luna de polo a polo, con mediciones detalladas de la topografía de su superficie, en su lado oscuro tanto como en su lado iluminado. El punto más alto, en el borde de la cuenca Dririchlet-Jackson cerca del ecuador, se eleva 11 kilómetros, mientras que el punto más bajo, al fondo del cráter Antoniadi cerca del polo sur, tiene una profundidad de 9 kilómetros.

En parte, el nuevo mapa servirá como guía para los futuros vehículos de exploración lunar que recorrerán la superficie del satélite en busca de recursos geológicos. Pero Araki y sus colegas hicieron algo más con el mapa: midieron la aspereza de la superficie lunar y usaron la información para un cálculo de la rigidez de la costra.

Si hubiese agua fluyendo debajo de la superficie de la Luna la costra sería un poco flexible, pero no lo es. La superficie es demasiado rígida como para permitir la presencia de algo de agua líquida, que está muy profunda en el satélite.

En comparación, la superficie de la Tierra es más flexible y sube o baja con el flujo de agua por encima o por debajo del suelo. También la tectónica de las placas del planeta se debe en parte a que el agua lubrica la costra. En el caso de Marte la aspereza de la superficie está a mitad de camino entre la de la Tierra y la de la Luna, lo cual indica que puede haber habido agua, pero que ahora la superficie es muy seca.

El mapa LALT es el más detallado que se haya hecho hasta ahora de la Luna. Las tres últimas misiones de la serie Apollo realizaron mapas de parte de la superficie a comienzos de la década de 1970, y la misión Clementine, en 1994, brindó una resolución de entre 20 y 60 kilómetros en ciertas áreas, pero no sobre toda la superficie.

Un estudio indica la fecha en que se formó la Luna

Un estudio indica la fecha en que se formó la LunaUn pequeño gramo de circón encontrado en la Luna puede arrojar una información decisiva sobre el único satélite natural de la Tierra. Así lo cree un grupo investigadores que ha analizado esa pequeña porción de circón, un mineral compuesto por circonio y cilicio que se forma con el enfriamiento de rocas fundidas.

Una importante conclusión a la que han llegado los científicos es que el mineral hallado tiene una antigüedad de 4.417 millones de años. Esto significa que es la muestra de circón más antigua procedente de un cuerpo planetario del Sistema Solar.

Pero también tiene otra importante significación: "La existencia de circones indica que la solidificación de un pequeño porcentaje de material fundido continuó durante entre 200 y 400 millones de años más", indican los autores del estudio que recoge la revista Nature en su edición digital.

En otras palabras, por primera vez se dispone de una fecha límite "precisa" para situar el momento concreto en que el océano de magma lunar se convirtió en material sólido.

Pese a que existen discrepancias entre la comunidad científica, la teoría más extendida sobre la creación de la Luna defiende que el satélite nació tras una colisión ocurrida hace más de 4.500 millones de años entre la Tierra y un asteroide del tamaño de Marte. Del choque habría surgido una luna cubierta por una balsa de magma que posteriormente se enfrió y solidificó.

Para determinar la antigüedad del circón, se ha medido el plomo y los isótopos de uranio que contenía la pequeña muestra recogida. En opinión de los investigadores -pertenecientes al Departamento de Geología Aplicada de la Universidad Tecnológica de Curtin (Australia),al Instituto de Mineralogía de la Universidad de Münster (Alemania) y al Centro Espacial Johnson de la NASA en Texas (EE UU)- el descubrimiento significa un importante hito en la historia de la superficie lunar.

Dieciséis toneladas de polvo lunar

La Luna está cubierta de polvo. Crédito: NASA/Apollo 17La NASA recurre a las rocas antiguas de una vieja mina para encontrar los materiales adecuados que permitan crear sustitutos artificiales del polvo lunar.

El equipo del Centro Marshall está trabajando con el programa de Mapeo Geológico de Estados Unidos (US Geological Survey o USGS) para desarrollar un sustituto, o sucedáneo, del polvo lunar con el fin de apoyar las futuras exploraciones lunares de la NASA. Los miembros del equipo parten rocas enormes hasta lograr pedazos manejables, luego los colocan en cubos y los transportan en vehículos con contenedores reforzados para sostener bien las rocas. Los vehículos bajan las rocas de la montaña y las cargan en camiones de 18 ruedas que transportan toneladas del material hasta las instalaciones del USGS, en Denver. El USGS hace el sucedáneo triturando y moliendo las rocas, y luego mezclándolas con pequeñas cantidades de minerales naturales de acuerdo con una "receta" muy bien investigada, que logra algo similar a la tierra y al polvo lunar genuinos.

Es bastante trabajo, pero Carole McLemore, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, cree que el esfuerzo vale la pena: "La NASA planea enviar seres humanos a la Luna para que vivan y trabajen allí y ese lugar está repleto de polvo arenoso que se pega a los trajes, al equipo —a todo y a cualquier cosa", explica. "Incluso se inhala y llega a los pulmones. Así que necesitamos un sucedáneo de alta fidelidad con el cual trabajar aquí en la Tierra para aprender cómo trabajar con el polvo real cuando estemos en la Luna. Y simplemente no hay suficientes muestras reales de polvo de la misión Apollo como para llevar a cabo toda la investigación que se necesita hacer".

El regolito simulado puede ser usado como "conejillo de indias" para ayudar a los investigadores a encontrar maneras de hacer cosas útiles con el polvo lunar. Uno de nuestros ejemplos favoritos es el concreto. Añadiendo, por ejemplo, resina epóxica al regolito lunar se logra un concreto muy resistente que podría ser usado para construir hábitats u otras estructuras. Si se hornea correctamente, una mezcla de azufre y polvo lunar también da como resultado un concreto de buena calidad y, seguramente, encontraremos otras recetas conforme avancen las investigaciones. En la Luna, y más tarde en Marte, los recursos locales serán cruciales para los astronautas, quienes no podrán depender completamente de la Tierra para obtener suministros.

Trabajando con polvo lunar simulado podemos ayudar a los investigadores a averiguar cómo extraer elementos valiosos y minerales del regolito real.

"Por ejemplo, el polvo lunar y muchas rocas lunares son ricos en oxígeno", dice Christian Schrader, un geólogo que trabaja con el equipo de regolitos del Centro Marshall. "Si logramos averiguar cómo extraerlo, entonces los seres humanos podrían llegar a usar el polvo lunar como una fuente de aire respirable en un futuro hábitat lunar. Y el oxígeno, junto con el hidrógeno que existe en el polvo, en las rocas y posiblemente en el hielo de los polos, podría ser usado para generar electricidad empleando celdas de combustible, que producen agua potable como subproducto. El hidrógeno y el oxígeno son además impulsores para cohetes".

Aparentemente, la mina de Stillwater tiene "el material correcto" para usar como materia prima en la creación del sucedáneo tan vital para la investigación lunar. En ese lugar, algunas de las rocas tienen 2.700 millones de años.

Ciencia@NASA

viernes, 8 de mayo de 2009

La Luna tuvo volcanes mucho antes de lo pensado

La Luna tuvo volcanes mucho antes de lo pensado La actividad volcánica en la Luna podría haber existido mucho antes de lo estimado, según un estudio de la Agencia de Exploración Aeroespacial Kanagawa de Japón que se publica en 'Science Express', la edición digital de la revista 'Science'.

Los resultados proceden del análisis de las imágenes de alta resolución de la cara oculta de la Luna, tomadas con la cámara estéreo que porta el satélite explorador lunar japonés KAGUYA (SELENE).

Los nuevos datos de los mares, los 'océanos' oscuros de basalto volcánico, de la cara oculta de la luna podrían ayudar a los investigadores a reconstruir los orígenes de la luna y su evolución.

Aunque no se puede acceder al basalto para realizar una datación radiogénica, la edad de estos mares puede determinarse al contar el número de cráteres que marcan las superficies volcánicas, los mares más antiguos deberían contener más cráteres.

Al aplicar este método a las nuevas imágenes tomadas por KAGUYA/SELENE, los científicos estiman que la mayoría del volcanismo de los mares en este lado de la Luna cesó hace 3.000 millones de años.

Sin embargo en otras localizaciones de la cara oculta de la Luna, los depósitos de mares se estiman en unos 2.500 millones de años de antiguedad, lo que sugiere que el volcanismo podría haber durado mucho más en algunas áreas.

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